Disentangling Potestas in the Works of St. Bernard of Clairvaux

Revista Portuguesa de Filosofia 60 (3):587 - 600 (2004)
Abstract
Focus of this article is Bernard's definitions and ideas surrounding power (potestas). The first section will outline terminology drawing a distinction between Bernard's use of the terms potestas and auctoritas. Auctoritas is used less frequently by Bernard and is limited to descriptions of ecclesiastical matters; it is not predicated to the functions of a secular ruler whether king or emperor. Conversely, potestas has a wide variety of uses and applications including descriptions of the power of God, the secular power and the ecclesiastical power which is defined as potestas ligandi et solvendi. Given its range of meanings and uses, potestas is not a technical term for Bernard. Rather, potestas is a biblical term of which the frequency and prevalence in the text of the Vulgate certainly influenced Bernard. Since Bernard uses potestas in both ecclesiastical and secular descriptions, other terms are helpful in drawing distinctions between the two spheres, e. g. ministerium and dominium, which as contrasting terms provide a point of entry into this discussion. /// Objectivo do presente artigo é estudar as definições de Bernardo de Claraval bem como as suas ideias a propósito da noção de poder (potestas). Na primeira secção do artigo, a autora clarifica a terminologia estabelecendo uma distinção entre o uso que Bernardo faz dos termos potestas e auctoritas. O termo auctoritas é usado por Bernardo menos frequentemente e aparece limitado a descrições relativas a assuntos eclesiásticos; o termo não se aplica às funções de um governante secular, seja ele rei ou imperador. Por outro lado, potestas possui uma ampla variedade de usos e aplicações incluindo descrições do poder de Deus, do poder secular e do poder eclesiástico o qual é definido como potestas ligandi et solvendi. Dada a amplitude dos seus significados e dos seus usos, potestas não é para Bernardo um termo técnico. Pelo contrário, potestas é um termo bíblico sendo que a sua frequência e prevalência no texto da Vulgata certamente influenciou Bernardo. Dado que Bernardo usa potestas tanto em descrições eclesiásticas como seculares, outros termos são considerados úteis para o estabelecimento de distinqoes entre as duas esferas, nomeadamente ministerium e dominium, termos estes que, em si contrastantes, providenciam um autêntico ponto de entrada nesta discussão.
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