Friedrich Nietzsche — A Theoretician of Modern Democracy

Revista Portuguesa de Filosofia 57 (2):269 - 284 (2001)
Abstract
Nietzsche's vision of modern democracy includes an aspect which many tend to neglect given the historical experience with totalitarian systems of the twentieth century. Precisely on account of its triumphant progress, 'irresistible' democracy, according to Nietzsche, tends to instrumentalize the activities of its enemies. This is a claim made by a philosopher whose work Alfred Baeumler and Georg Lukács considered an extreme political archaism. For a long time no serious objection was raised against this absurd verdict. The present article attempts to show how Nietzsche's universalistic approach assigns a definite place to democratic systems and specifies why these systems are of special relevance for the universal-emancipatory development of humankind It argues that by stating the prophylactic character of the democratic system Nietzsche reaches the very core of his philosophy whereby he differs markedly and positively from other political philosophers. The difference lies precisely in the fact that for Nietzsche a given political system is not an ultimate value or objective, but simply an occasion to realize universal human ambitions. Nietzsche's political philosophy, therefore, establishes a distinction between various political systems evaluating them in terms of their prophylactic potential for the purposes of universal-emancipatory development. /// A visão nietzschiana da democracia moderna inclui um aspecto que muitos intérpretes tendem a esquecer devido à experiência histórica do século XX com sistemas totalitários. Para Nietzsche, é devido ao seu triunfante progresso que a democracia 'irresístivel' tende a instrumentalizar as actividades dos seus próprios inimigos. Curiosamente, esta é a pretensão de um filósofo cuja obra Alfred Baeumler e Georg Lukács consideravam como sendo uma forma extrema de arcaísmo politico, veredicto este contra o qual durante muito tempo nenhuma objecção se levantou. Objectivo dopresente artigo, porém, é precisamente mostrar até que ponto a abordagem universalista de Nietzsche atribui aos sistemas democráticos um lugar determinado e ao mesmo tempo especifica a razão pela qual estes sistemas ocupam um lugar privilegiado no que se refere ao desenvolvimento universal-emancipatório da humanidade. A tese do autor, com efeito, é a de que é precisamente ao afirmar o carácter profíláctico do sistema democrático que Nietzsche alcança o verdadeiro núcleo central da sua filosofia, facto esse mediante o qual ele claramente se distingue de outros pensadores polítcos. A diferença está precisamente no facto de para Nietzsche um determinado sistema político nunca constituir em si um valor último ou objectivo, antes encontra o seu valor na ocasião que porporciona para a realização de ambições humanas universais. A filosofia politica de Nietzsche, portanto, estabelece uma distinção entre uma diversidade de sistemas políticos propondo uma avaliação dos mesmos de acordo com o seu potential profiláctico no que se refere aos objectivos de um desenvolvimento universal e emancipatório.
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