Genes in labs - concepts of development and the standard environment

Philosophia Naturalis 43 (1):49-73 (2006)
Abstract
The relationship of genes, genomes, the organism and the environment where development takes place can be explained in two dramatically different ways. The two views are characterized as ,,program theory' and ,,systemic theory' of DNA. The first assumes that genetic information is encoded in DNA and preexists development. Environmental influences are treated as conditions for adequate gene expression, sometimes as selective conditions for different developmental pathways. The second assumes that genetic information that makes a difference in development is generated in the developmental contexts themselves. Environment, according to this account, matters per se, as a distinct kind of causes in developmental systems. The laboratory, a place where person-independent reproducibility of observations is enacted, may act as a selective epistemological factor that makes the program approach more viable than the systemic. Other reasons for the inclination of 20th Century's genetics towards the program view however are rooted in an a priori metaphysical tradition that placed DNA in the role of the essential causa formalis for ontogeny. German Die Beziehung zwischen Genen, Genomen, Organismen und der Umwelt, in der die Entwicklung stattfindet, kann auf zwei dramatisch verschiedene Weisen erklärt werden. Diese beiden Ansichten werden charakterisiert als ,,ProgrammTheorie und als ,,systemische Theorie der DNA. Die erstere nimmt an, dass genetische Information in der DNA codiert ist und vor der Entwicklung schon existiert. Umwelteinfl-üsse werden als Bedingungen für eine adequate Gen expression behandelt, manche als selektive Bedingungen für die Auswahl zwischen verschiedenen Entwicklungswegen. Die zweite Ansicht nimmt an, dass genetische Information, die in der Entwicklung einen Unterschied macht, in den Kontexten der Entwicklung erst erzeugt wird. Die Umwelt ist gemäss diesem Ansatz per se wichtig, als eine eigene Art von Ursachen in sich entwickelnden Systemen. Das Laboratorium, ein Ort, in dem die personenunabhängige Reproduzierbarkeit von Beobachtungen inszeniert wird, kann als ein selek tiver epistemologischer Faktor angesehen werden, der die Programm-Sicht des Genoms favorisiert. Andere Gründe für die Neigung der Genetik des 20. Jahrhunderts zur Programm-Theorie liegen aber in einer metaphysischen Tradi tion, die der DNA die Rolle der essentiellen causa formalis für die Ontogenese verliehen hat.
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