Minds, machines and self-reference

Dialectica 38 (1):17-34 (1984)
Abstract
SummaryJ.R. Lucas has argued that it follows from Godel's Theorem that the mind cannot be a machine or represented by any formal system. Although this notorious argument against the mechanism thesis has received considerable attention in the literature, it has not been decisively rebutted, even though mechanism is generally thought to be the only plausible view of the mind. In this paper I offer an analysis of Lucas's argument which shows that it derives its persuasiveness from a subtle confusion. In particular, I examine Benacerraf's reconstruction of Lucas's argument, thereby permitting a precise re‐statement of my own analysis and reinforcement of my conclusions regarding Lucas's mistake. This examination of Benacerraf's reconstruction permits us to evaluate certain radical and highly paradoxical conclusions concerning empirical psychology which Benacerraf draws, and this, in turn, permits us to consider certain suggestive implications for the mind which may, after all, follow from Godel's Theorem.RésuméJ.R. Lucas a dérivé du théorème de Gödel la conclusion que ľesprit ne peut pas être une machine ou être représenté par un systeme formel. Bien que cet argument célèbre contre la thése du mécanisme ait éveillé un interêt considérable dans la littérature, il ňa pas été réfuté de façon décisive, même si ľopinion générate prévaut que le mécanisme est la seule conception possible de ľesprit. Dans cet article, je propose une analyse du raisonnement de Lucas qui montre que sa force persuasive provient ?on;une subtile confusion. En particulier, j'examine la reconstruction, par Benacerraf, de la démonstration de Lucas, ce qui me pérmet de préciser ma propre analyse et de confirmer mes conclusions quant àľerreur de Lucas. Cet examen de la reconstruction de Benacerraf nous fournit ľoccasion de discuter certaines conclusions radicales et hautement paradoxals qu'il en tire concernant la psychologie expérimentale et nous conduit à certaines implications suggestives concernant ľesprit et qui pourraient finalement decouler du théorème de Gödel.ZusammenfassungJ.R. Lucas hat argumentiert, aus Gödels Theorem mUsse folgen, dass der menschliche Geist keine Maschine sein oder durch ein formales System dargestellt werden kann. Obschon dieses bekannte Argument gegen die mechanistische These in der Literatur beträchtliche Beachtung gefunden hat, ist es bisher noch nie eigentlich widerlegt worden, obgleich eine mechanistische Betrachtungsweise allgemein als die einzig plausible gilt. In dieser Arbeit biete ich eine Analyse von Lucas Argument an, die zeigen soil, dass seine Überzeugungskraft auf einer subtilen Konfusion beruht. Im besonderen untersuche ich Benacerrafs Rekonstruktion des Arguments, was rnirerlaubt, meine eigene Analyse in genauer Weise zu formulieren und meine Schlussfolgerung bezüglich des von Lucas gemachten Fehlers zu erharten. Diese Untersuchung von Benacerrafs Rekonstruktion ermöglicht es, gewisse radikale und im höchsten Grad paradoxe Schlüsse, die Benacerraf hinsichtlich der empirischen Psychologie zieht, zu beurteilen. Das wiederum erlaubt uns, gewisse den Geist betreffende Implikationen zu erörtern, die tatsächlich aus Gödels Theorem folgen kUnnten
Keywords Goedel Theorem  Mechanism  Metaphysics  Mind  Self-reference
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Keith Gunderson (1970). Asymmetries and Mind-Body Perplexities. Minnesota Studies in the Philosophy of Science 4:273-309.
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J. R. Lucas (1968). Satan Stultified. The Monist 52 (1):145-158.

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