Spirituality: A Key Concept in Augustine's Thought

Revista Portuguesa de Filosofia 64 (1):53 - 71 (2008)
Abstract
The article claims that the concept of spirit or of incorporeal substance is a key concept in the thought of St. Augustine. It first recalls how the concept of spirit, which Augustine learned to conceive from the Platonists in Milan, permitted Augustine to extricate himself from Manicheism. Augustine, after all, was one of the very first in the Latin West to be able to think of God and of the soul as incorporeal. The paper shows how Augustine used the concept of spirit in arguing against the corporealism of the Manichees and goes on to show from the Letters of Augustine how the bishop of Hippo used the concept of spirit against the Arians, how he held the spirituality of the soul as a fixed point of knowledge about the soul, how he used the concept of spirit to help Consentius to think correctly about God, to help Evodius to think correctly about the Trinity, to answer Volusian's questions about the incarnation, and to answer Italica's question about seeing God with the eyes of the body. In conclusion, the paper claims that the concept of a spiritual substance is one of the lasting elements of Neoplatonism in the thought of Augustine. /// O objectivo primordial do presente artigo é demonstrar que o conceito de espírito ou de substância incorporal constitui um conceito chave no pensamento de Santo Agostinho. Num primeiro momento, o artigo mostra de que modo o conceito de espírito, que Agostinho aprendeu a conceber dos Platónicos em Milão, permitiu a Agostinho libertar-se da influência do Maniqueísmo. Na realidade, Agostinho foi um dos primeiros na tradição do Ocidente Latino a ser capaz de pensar Deus e a alma como incorporais. O artigo mostra assim de que modo Agostinho usou o conceito de espírito na sua argumentação contra o corporealismo dos maniqueus, procedendo depois, a partir das Cartas de Agostinho, a uma demonstração do modo como o Bispo de Hipona usou o conceito de espírito contra os Arianos, de que modo ele defendeu a espiritualidade da alma como um ponto fixo no conhecimento acerca da alma, como ele usou o conceito de espírito em ordem a ajudar Consentius a pensar correctamente acerca de Deus, ou para ajudar Evodius a pensar correctamente acerca da Trindade, para responder às questões que Volusiano colocou acerca da incarnação, e para responder à questão de Italica acerca da visão de Deus com os olhos do corpo. Em suma, o artigo defende que o conceito de uma substância espiritual constitui um dos elementos remanescentes e duradoiros do Neoplatonismo no pensamento de Santo Agostinho.
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