Le Laocoon de Gotthold Ephraim Lessing

Les Etudes Philosophiques 65 (2):197 (2003)
Abstract
Résumé — S’il fallait résumer les thèses défendues par Lessing dans le Laocoon, on arriverait à un résultat finalement malingre. L’idée que la peinture représente au moyen de « signes naturels » des corps coexistant dans l’espace, tandis que la poésie représente au moyen de « signes arbitraires » des actions se succédant dans le temps a été en effet maintes fois développée par d’autres auteurs avant l’essai de 1766. Ce constat n’ôte pourtant rien à l’intérêt du Laocoon. Car cet intérêt réside ailleurs. Il se situe non pas dans l’exposé définitif de la thèse, mais dans la méthode qui y mène, une méthode que Lessing veut d’abord inductive, c’est-à-dire fondée sur l’exemple. Le présent article entend analyser la conception de la critique qui se dégage de l’essai : refus de la méthode déductive, rôle central dévolu à l’imagination, intronisation du public comme instance légitime de jugement – le tout sur fond de polémique antiwinckelmannienne.Zusammenfassung — Wollte man die in Lessings Laokoon verteidigten Thesen zusammenfassen, so würde man zu einem eher spärlichen Ergebnis kommen. Da die Malerei anhand « natürlicher Zeichen » nur koexistierende Körper im Raum und die Poesie anhand « willkürlicher Zeichen » nur sukzessive Handlungen in der Zeit darstellt, wurde in der Tat schon vor der Erscheinung dieses Traktats von anderen Autoren dargelegt. Dies gereicht aber dem Essay keineswegs zum Nachteil, denn seine Bedeutung liegt anderswo. Sie liegt weniger in dem Inhalt der Thesen selbst, als in der Methode, die zur Aufstellung dieser Thesen führt. Lessing sucht nach einer induktiven Methode, die auf der präzisen Analyse von zahlreichen Beispielen beruht. Ziel des vorliegenden Artikels ist es, den Lessingschen Kritik-Begriff zu untersuchen, der sich aus der Methodologie dieses Essays ergibt : Ablehnung der deduktiven Verfahrensweise, Erhebung der Einbildungskraft zum entscheidenden Vermögen sowohl für die Produktion als auch für die Rezeption der Kunstwerke, Inthronisation des Publikums als vollberechtigter Kunstrichter – lauter Aspekte, die vor dem Hintergrund einer scharfen Polemik gegen Winckelmann entwickelt werden
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DOI 10.3917/leph.032.0197
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