Authors
Denis Forest
Centre National de la Recherche Scientifique
Abstract
L'une des tâches de la philosophie de la biologie contemporaine consiste à rechercher les conditions d'un usage des énoncés fonctionnels dont serait éliminée toute trace de causalité inversée ou d'interprétation mentaliste. Parmi les spécifications de l'idée d'un lien entre fonction et adaptation, la théorie de Millikan est remarquable en ceci qu'elle rend compte du divorce possible entre attribution légitime d'une fonction et absence de l'activité fonctionnelle correspondante, comme dans les cas de maladie ou d'atrophie congénitale. On peut montrer que la distinction essentielle entre causes et moyens peut être comprise à partir d'une référence à l'opposition entre explication en termes de développement et explication en termes de sélection, à condition de reconnoître toute la portée de cette dernière. One aim of contemporary philosophy of biology is to secure a use of functional statements in which there would be no implication of reversed causation or anthropomorphic interpretation. Among the recent alternatives, Millikan's theory is most notable for the way it allows to explain the possible divorce between legitimate functional ascriptions and lack of corresponding functional activity, as in disease or congenital atrophy cases. It is argued that the crucial distinction between causes and means can be better understood with a reference to the contrast between developmental and selectional explanations
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