Authors
Denis Forest
Centre National de la Recherche Scientifique
Abstract
Dans L'animal, l'homme, la fonction symbolique, Raymond Ruyer cherchait à caractériser la spécificité de l'homme à l'intérieur du monde biologique et il en distinguait trois traits constitutifs : le rôle modifié du cerveau, la transmission ou « hérédité » culturelle, la dimension symbolique du langage. Sa thèse était qu'il faut chercher dans le maniement des symboles ce qui rend possible les diverses manifestations de la culture, et qu'en vertu de cette origine commune, ces manifestations doivent être considérées comme indissociables. Mais, il y a chez Ruyer, une troisième voie entre émergence et réduction. Il a, en ce qui concerne les symboles, une dette à l'égard de Cassirer et surtout de Susanne Langer. Enfin les acquis en éthologie cognitive et les recherches contemporaines sur l'évolution de la faculté du langage permettent d'apprécier avec quelque scepticisme la position de Ruyer. In Vanimal, Vhomme, la fonction symbolique, Raymond Ruyer tried to define the specificity of man within the biological world, distinguishing three characteristic features: the modified role of the brain, cultural transmission or "heredity", the symbolic dimension of language. He argued that one had to consider the manipulation of symbols as what makes possible the manifestations of culture, and that, because of their common origin, these manifestations should be held to be intricately linked. This paper focuses on the alternative to emergence and reduction that Ruyer intends to define, and elaborates, with respect to symbols, his debt towards Ernst Cassirer and, most notably, Susanne K. Langer. Finally, it provides a skeptical examination of Ruyer's position, drawing on the results of cognitive ethology and on contemporary research on the evolution of the linguistic faculty.
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DOI 10.2307/42773411
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