Dialecticians and dialectics in averroes’ long commentary on gamma 2 of Aristotle's metaphysics

Arabic Sciences and Philosophy 26 (1):161-184 (2016)

Abstract
While Averroes’ work is often considered to represent the culmination of the method of Aristotelian demonstration in Arabic philosophy, a short passage of hisLong Commentaryon Aristotle'sMetaphysicsΓ.2 emphasizes the prominence of dialectic and calls for a re-examination of dialectic and demonstration in Averroes’ philosophical works. In this passage Averroes describes dialectic as an acceptable form of philosophy and the dialectician as a kind of scientist. In putting dialectic and demonstration on an equal, or nearly equal footing, Averroes seems to go against his own account of the dialectical and demonstrative classes of people in theDecisive Treatise. Moreover, this interpretation ofMetaphysicsΓ.2 also contradicts Averroes’ explanation of the same passage in theMiddle Commentaryon theMetaphysicsas well as Aristotle's own description of dialectic throughout theMetaphysics. That is, in theLong Commentaryon theMetaphysics, Averroes departs from his earlier views, and describes dialectic as a necessary part of metaphysics, even though the centrality of dialectic argumentation could call into question the entire project of metaphysics and consequently of the sciences whose demonstrations rely on metaphysical ground,i.e., all sciences. Averroes does not emphasize this view, but its presence is nevertheless unambiguous.RésuméSi l’œuvre d'Averroès est souvent considérée comme étant le sommet de la méthode démonstrative aristotélicienne dans la philosophie arabe, un bref passage de sonGrand commentaireàMétaphysiqueΓ.2 d'Aristote souligne l'importance primordiale de la dialectique et suggère d'examiner à nouveaux frais le statut de la dialectique et de la démonstration dans l’œuvre philosophique d'Averroès. Dans ce passage, Averroès décrit la dialectique comme une forme acceptable de philosophie et le dialecticien comme un certain type de scientifique. En mettant la dialectique et la démonstration à un niveau égal ou presque, Averroès semble aller contre sa propre conception d'une distinction entre des types d'hommes dits “dialectiques” et “démonstratifs”, qu'il développe dans sonTraité décisif.En outre, cette interprétation deMétaphysiqueΓ.2 contredit aussi son explication du même passage dans leCommentaire moyen sur la Métaphysique, et la description donnée par Aristote lui-même de la dialectique tout au long de laMétaphysique, à savoir que, dans leGrand commentaireàMétaphysique, il s’écarte de ses vues antérieures en décrivant la dialectique comme une partie nécessaire de la métaphysique, même si la centralité de l'argumentation dialectique pourrait remettre en question le projet de la métaphysique tout entier et, par là, celui des sciences dont les démonstrations s'appuient sur le terrain métaphysique, c'est-à-dire toutes les sciences. Averroès ne souligne pas cette vue, mais sa présence n'en est pas moins ambiguë.
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DOI 10.1017/s0957423915000156
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Ibn Bājja on Taṣawwur and Taṣdīq: Science and Psychology.Miquel Forcada - 2014 - Arabic Sciences and Philosophy 24 (1):103-126.

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