E.P. Thompson et M. Merleau-Ponty : la conscience connue, la conscience vécue

Philosophiques 45 (1):39-58 (2018)

Abstract
Figure phare du marxisme anglo-saxon, l’historien E. P. Thompson a proposé une définition exceptionnellement riche et féconde des classes sociales dans son livre La formation de la classe ouvrière anglaise. Excédé par les principaux philosophes de son temps — Althusser, Foucault, Horkheimer, Adorno, Marcuse, etc. — ainsi que par le scientisme, l’économisme et le déterminisme qui caractérisaient alors la théorie marxiste, Thompson a salué la qualité des travaux de Maurice Merleau-Ponty dans un virulent brulot intitulé Misère de la théorie. Les travaux de Thompson ont été abondamment étudiés et commentés, mais on a jusqu’ici négligé de poursuivre cette référence inopinée à la phénoménologie merleau-pontienne. Or cette référence conduit d’elle-même à une série de passages de la Structure du comportement, de la Phénoménologie de la perception, de Sens et non-sens et des Aventures de la dialectique, qui montrent que Thompson et Merleau-Ponty partageaient la même conception phénoménologique de la conscience de classe. Renowed historian E.P. Thompson single-handedly changed the marxist understanding of class and class consciousness in his pivotal book The Making of the English Working Class. Thompson not only took issue with the economic and technological determinism that plagued marxist theory, he also took issue with philosophers — Althusser, Foucault, Horkheimer, Adorno, Marcuse, etc. — who variously described history as a process without a subject. Thompson was wary of philosophers. He nonetheless approvingly quotes Maurice Merleau-Ponty in his polemical essay The Poverty of Theory. This surprising reference went unnoticed to this day. Following Thompson’s original reference to Merleau-Ponty’s The Structure of Behavior leads one to a number of observations that the french philosopher made to history, social classes and class counsciousness in works such as Phenomenology of Perception, Sense and Non-Sense and the Adventures of the Dialectic. Those various observations show that Thompson and Merleau-Ponty shared the same phenomenological understanding of class consciousness.
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DOI 10.7202/1048614ar
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La Structure du Comportement.Maurice Merleau-Ponty - 1942 - Presses Universitaires de France.
Remarques sur la position du problème sociologique Des classes.Maurice Halbwachs - 1905 - Revue de Métaphysique et de Morale 13 (6):890 - 905.

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