Jevons e o Papel da Analogia na Arte da Descoberta Experimental: o Caso da Descoberta dos Raios x e sua Investigação Pré-Teórica

Episteme 6:222-249 (1998)
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Abstract

This paper discusses the role of analogy in pre-theoretical experimental research, studying a particular historical case (the discovery and early investigation of X rays) and using the methodological ideas of William Stanley Jevons. The historical data and Jevons’ analysis suggest that the discovery of a completely new phenomenon is due to chance, but soon afterwards it is necessary that some assumptions provide a guidance to the research – otherwise, observations and experiments would occur at random, and that would sendom lead to significant results. It is impossible to study all the factors that could possibly affect a give phenomenon, and hence the attention of the researcher must focus upon a small number of features. This choice, in a pre-theoretical context, must be guided by analogies. Contrary to tradicional analyses, this paper associates a peculiar epistemological status with analogies used in that kind of investigation: they are interpreted as originating desiderata, instead of probable hypotheses. RESUMO: A partir do estudo de um caso histórico particular (descoberta e investigação preliminar dos raios X), utilizando as concepções metodológicas de William Stanley Jevons, este artigo analisa o papel das analogias no processo de pesquisa experimental pré-teórica. A análise de Jevons e os dados históricos indicam que a descoberta de um fenômeno totalmente novo se dá ao acaso, porém logo em seguida é necessário que algumas suposições guiem a pesquisa, caso contrário as observações e experimentos seriam realizados totalmente ao acaso, o que dificilmente levaria a algum resultado. É impossível estudar todos os fatores que podem influenciar um fenômeno, e assim a atenção do pesquisador deve ser focalizada apenas sobre alguns aspectos, e essa escolha, em um contexto pré-teórico, deve ser guiada por analogias. Ao contrário das análises tradicionais, este artigo atribui um status epistemológico diferente às analogias empregadas nesse tipo de investigação, interpretando-as como geradoras de desiderata e não de hipóteses prováveis.

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Roberto De Andrade Martins
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