A Discussion of Some Theories of Pictorial Representation

Dialectica 34 (3):229-240 (1980)
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Abstract

SummaryThe main question of this paper is — how do representational pictures convey information? I argue: 1) This question is approached from three opposing metaphysical frameworks. a) Monism answers this question by treating representational pictures as a species of cognitive symbolism. b) Polarism answers this question by sharply distinguishing between natural symbolism and languages; and, between symbolism and reality — representational pictures are natural symbols, mimics of reality. c) Pluralism treats pictures as occupying a mid‐point between the scales of reality /illusion, knowledge/deception — representational pictures are quasi‐symbolic simulations. 2) The occurrence of institutionalized deception , the game of creating/having false visual hypotheses without the making of false intellectual hypotheses — undermines monism and polarism. Consequently, 3) the pluralist approach — we gain information on the intellectual plane by the use of perceptual deception — is the most promising for explaining how representational pictures convey information.RésuméLa question principale dont s'occupe cet article est »Comment les images représentatives transmettent de l'information?« Mon argumentation: 1) Cette question est abordée dans trois cadres métaphysiques opposés: a) le monisme répond à cette question en la traitant comme une variété de symbolisme cognitif; b) le polarisme y répond en distinguant strictement entre le symbolisme naturel et les langages et entre le symbolisme et la réalité— les images représentatives sont des symboles naturels, des imitations de la réalité; c) le pluralisme traite les images comme occupant un point médian entre les échelles »realité/illusion«, »connaissance/erreur«. Les images représentatives sont des simulations quasi‐symboliques. 2) L'existence de »tromperies institutionalisées« , le jeu consistant á créer/avoir des hypothèses visuelles fausses sans faire des hypothèses intellectuelles fausses, condamnent le monisme et le polarisme. Par conséquent 3) l'approche pluraliste constitue la voie la plus prometteuse pour expliquer comment les images représentatives apportent de I'information.ZusammenfassungDie Hauptfrage, die in dem vorliegenden Aufsatz behandelt wird, ist die, wie repräsentationale Bilder Information vermitteln. Meine Argumentation lautet: 1.) Die Frage wird von drei entgegengesetzten metaphysischen Standpunkten her angegangen. a) Der Monismus beantwortet die Frage, indem er repräsentationale Bilder als eine Art von kognitiven Symbolen behandelt. b) Der Polarismus beantwortet die Frage, indem er scharf zwischen natürlichen Symbolen und Sprachen einerseits und zwischen Symbolismus und Wirklichkeit anderseits unterscheidet . c) Der Pluralismus behandelt Bilder als ein Zwischending, das in der Mitte von Wirklichkeit Illusion der Wissen/Täuschung lokalisiert wird . 2) Das Vorkommen von institutionalisierter Täuschung , das Spiel, das darin besteht, falsche visuelle Hypothesen zu schaffedhaben ohne falsche intellektuelle Hypothesen zu machen untergraben die Position des Monismus und des Polarismus. Folglich ist 3.) der pluralistische Standpunkt wonach wir auf intellektueller Ebene durch den Gebrauch von Wahrnehmungstäuschung Information gewinnen, der vielversprechenste für die Erklärung, wie repräsentationale Bilder Information vermitteln

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Sheldon Richmond
Boston University (PhD)

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Words, Works, Worlds.Nelson Goodman - 1975 - Erkenntnis 9 (1):57 - 73.

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