Ethik in der Medizin 9:194-208 (1997)

Authors
Ralf Stoecker
Bielefeld University
Abstract
Definition of the problem: The developement of intensive care and transplantation medicine gave rise to ethical problems of the proper treatment of dying patients: How long should they be upheld and from which point on could their organs be removed? Brain oriented concepts of death promised to ease these problems, but on closer look turn out to be untenable. Hence, an alternative attitude towards death and the morally proper treatment of the dying is urgently needed.Suggested solution: In former times, before intensive care was developed, death always had comprised various different changes, usually losses, which do not necessarily or conceptually belong to death, but which none the less were responsible for the moral weight we still attach to death. Modern medicine cut the joints between these losses, and hence dissolved the traditional, morally weighty concept of death. This leaves medical ethics with the task to inquire, one by one, into the ethical consequences of these different losses.Zusammenfassung. Die Entwicklung der Intensiv- und Transplantationsmedizin hat eine Reihe neuartiger medizinethischer Probleme entstehen lassen: die Fragen, bis wann man einen Menschen mit allen Mitteln am Leben erhalten und ab wann man ihm lebensnotwendige Organe entnehmen darf. Die Identifikation des menschlichen Todes mit dem Hirntod bot eine attraktive Auflösung dieser Schwierigkeiten, ist aber in den letzten Jahren zunehmend in die Kritik geraten, weil die begrifflich/weltanschaulichen Argumente, die für diese Gleichsetzung angeführt werden, einer Überprüfung nicht standhalten. Es gilt anzuerkennen, daß die medizinische Entwicklung nicht etwa eine Neudefinition des Todes erforderlich, sondern jede derartige Definition müßig gemacht hat, weil die Auffächerung der Sterbeprozesse in der Intensivmedizin die herkömmliche Annahme, daß mit dem Tod ein plötzlicher Umschwung im moralischen Status eines Menschen verbunden ist, ihrer Legitimation beraubt. An ihre Stelle tritt die Anerkennung einer ganzen Reihe verschiedener moralisch folgenreicher Veränderungen , die ein Mensch im Laufe seines Sterbens durchmacht. Es ist die Aufgabe der medizinischen Ethik, die Auswirkungen dieser Veränderungen auf die Patienten-Arzt-Beziehung zu erforschen
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