Bad Lots, Good Explanations

Critica 33 (98):71-96 (2001)
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Abstract

Van Fraassen's argument from the "bad lot" challenges realist interpretations of inference to the best explanation. In this paper I begin by discussing the replies suggested by S. Psillos and P. Lipton. I do not find them convincing. However, I think that van Fraassen's argument is flawed. First of all, it is a non sequitur. Secondly, I think that the real target for the scientific realist is the underlying assumption that epistemic justification results from a comparative assessment among rival explanations. I argue that justification for believing an explanation does not depend on comparison, but on the extent that criteria of explanatory goodness are fulfilled. Therefore, in addition to offering more or less intuitive IBE-tailored arguments, realists fond of IBE should have to analyze the implicit standards of explanatory goodness. In the last section I distinguish between contextual and transcontextual criteria concerning explanatory goodness. Concerning the latter, I focus on consilience, simplicity, analogy and conservatism. \\\ Un argumento empleado por van Fraassen contra las interpretaciones realistas de la inferencia a la mejor explicación es el argumento "del mal lote". El articulo comienza discutiendo las réplicas de S. Psillos y P. Lipton. Aunque ninguna me parece convincente, pienso que el argumento de van Fraassen no resiste un examen cuidadoso. En primer lugar, la conclusión antirrealista que él extrae es un non sequitur. Además, el argumento parte de un supuesto muy cuestionable, a saber, que la justificación de una explicacion es resultado de una comparacion con sus rivales. En mi opinion, la justificación no depende de esto, sino del grado en que la explicacion satisface ciertos criterios de bondad explicativa, independientemente de que haya o no comparación. En consecuencia, la socorrida estrategia de defender el realismo cientifico basándose en la IBE pasa necesariamente por un análisis de los criterios implicitos de bondad explicativa. Mi propuesta es distinguir entre criterios contextuales y transcontextuales. En los últimos incluyo: la diversidad de la evidencia explicada, la simplicidad, la analogia y el conservadurismo.

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Valeriano Iranzo
Universitat de Valencia

Citations of this work

Reactionary responses to the Bad Lot Objection.Finnur Dellsén - 2017 - Studies in History and Philosophy of Science Part A 61:32-40.
Default privilege and bad lots: Underconsideration and explanatory inference.Kareem Khalifa - 2010 - International Studies in the Philosophy of Science 24 (1):91 – 105.
Inference to the Best Explanation - An Overview.Frank Cabrera - 2022 - In Lorenzo Magnani (ed.), Handbook of Abductive Cognition. Cham: Springer. pp. 1-34.

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