Dialectica 34 (4):277-290 (1980)

Authors
Franz Wuketits
University of Vienna
Abstract
SummaryThe present paper is devoted to the problem of teleology in modern biology. Teleology is restricted to the phenomenon of goal‐directedness, whereas goal‐intended actions are denied. Thus, only the aspect of seemingly material teleology or teleonomy is required which paraphrases functions of certain value for the self maintenance of a system and is explainable without reference to vitalistic premises.Some aspects of evolution and selection are discussed and subsumed under a systems‐theoretically oriented view. Furthermore it is stressed that teleological explanations are compatible with causal ones. The result of these assertions is the possibility of the reconciliation of seemingly irreconcilable positions. This, last not least, means a plea for the re‐assessment of an old and venerable problem.RésuméCet article est consacré au problèm de la finalité dans la biologie moderne, » finalite «étant pris ici dans un sens restreint de »comportement dirigé vers un but«, écartant toute notion d'intention consciente.La finalité matérielle apparente ou téléonomie, qui dénote simplement des fonctions ayant pour effet la conservation de systèmes, suffit donc, sans qu'un recours à des prémisses vitalistes soit nécessaire.Quelques aspects de l'evolution et de la sélection sont discutés dans le cadre de la théorie des systèmes. L'auteur montre aussi que les explications téléologiques n'entrent pas en contradiction avec des explications causales , d'où une synthèse possible de positions apparemment incompatibles. Enfin il plaide pour une réévaluation de ce problème ancien et vénérable.ZusammenfassungVorliegende Arbeit ist dem Problem der Teleologie in der modernen Biologie gewidmet. Die Teleologie wird dabei auf zielgerichtetes Verhalten eingeschränkt, während zielintendiertes Ver‐halten geleugnet wird. Daher genügt der Aspekt der scheinbaren materialen Teleologie oder Teleonomie, die lediglich Funktionen von systemerhaltendem Wert umschreibt und ohne Rückgriff auf vitalistische Pramissen erklart werden kann.Es werden einige Aspekte der Evolution und Selektion diskutiert und unter eine systemtheo‐retisch orientierte Betrachtungsweise subsumiert. Ferner wird hervorgehoben, dass teleologische Erklärungen nicht im Widerspruch zu kausalen Erklärungen stehen, was in einer moglichen Synthese von scheinbar inkompatiblen Positionen resultiert. Dies bedeuted nicht zuletzt ein Plädoyer für die Wieder‐bewertung eines altehrwürdigen Problems
Keywords No keywords specified (fix it)
Categories (categorize this paper)
DOI 10.1111/j.1746-8361.1980.tb00779.x
Options
Edit this record
Mark as duplicate
Export citation
Find it on Scholar
Request removal from index
Revision history

Download options

PhilArchive copy


Upload a copy of this paper     Check publisher's policy     Papers currently archived: 71,355
External links

Setup an account with your affiliations in order to access resources via your University's proxy server
Configure custom proxy (use this if your affiliation does not provide a proxy)
Through your library

References found in this work BETA

On the Origin of Species.Charles Darwin - 2008 - Oxford University Press.
Explanation and Understanding.Georg Henrik von Wright - 1971 - London, England: Routledge and Kegan Paul.

View all 8 references / Add more references

Citations of this work BETA

Add more citations

Similar books and articles

Teleology and Biology: Some Thoughts on Ayala's Analysis of Teleology.Michael Ruse - 1999 - History and Philosophy of the Life Sciences 21 (2):187 - 194.
Transmogrifying Teleological Talk?Gerald J. Krieger - 1998 - History and Philosophy of the Life Sciences 20 (1):3 - 34.
Life and Teleology.Israel Idalovichi - 1992 - Journal for General Philosophy of Science / Zeitschrift für Allgemeine Wissenschaftstheorie 23 (1):85-103.
Teleology and the Meaning of Life.Osamu Kiritani - 2012 - Journal of Mind and Behavior 33 (1-2):97-102.
Practical Schematism, Teleology and the Unity of the Metaphysics of Morals.Gary Banham - 2007 - In Kyriaki Goudeli, Pavlos Kontos & Iolis Patellis (eds.), Kant: Making Reason Intuitive. Palgrave-Macmillan.
Teleology Past and Present.Jeffrey Wattles - 2006 - Zygon 41 (2):445-464.
Immanuel Kant on Racial Identity.Joris van Gorkom - 2008 - Philosophy in the Contemporary World 15 (1):1-10.
Teleological Explanations Versus Teleology.Francisco J. Ayala - 1998 - History and Philosophy of the Life Sciences 20 (1):41 - 50.
Teleology: Grounds for Avoiding Both the Word and the Thing.Michael T. Ghiselin - 2002 - History and Philosophy of the Life Sciences 24 (3/4):487 - 491.
A Complex Systems Theory of Teleology.Wayne Christensen - 1996 - Biology and Philosophy 11 (3):301-320.
Essay Review: Teleology: Grounds for Avoiding Both the Word and the Thing.Michael Ghiselin - 2002 - History and Philosophy of the Life Sciences 24 (3-4):487-491.

Analytics

Added to PP index
2013-11-21

Total views
10 ( #903,376 of 2,519,622 )

Recent downloads (6 months)
1 ( #406,756 of 2,519,622 )

How can I increase my downloads?

Downloads

My notes