In Defence of Extinctionism

Frauke Albersmeier
Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf
Frauke Albersmeier | : In Zoopolis, Donaldson and Kymlicka dismiss the abolitionist, or extinctionist approach in animal rights theory as insufficient in its theoretical foundation and disproportional regarding the means it promotes to prevent domesticated animals from suffering abuse by humans. Among the consequences of their counterproposal—granting domesticated animals citizenship—is an increased pressure to justify any interference with domesticated animals’ reproductive activities. This paper attempts to give such justification with reference to domesticated animals’ specific state of vulnerability, but also takes into account the interest of the mixed society to prevent overly demanding obligations. Even while recognizing existing domesticated animals as citizens, humans might be unable to fully meet their obligation to protect the most dependent of them, and therefore might be justified in conditionally subscribing to “extinctionism” and limiting these animals’ reproduction to the point of their ultimate extinction. Therefore, rather than upholding a strict opposition between extinctionism in any form and a political framework for animal rights, out of reasonable concern for the well-being of domesticated animals in the societies they have been placed in, a qualified extinctionist approach should be incorporated into the political framework developed in Zoopolis. | : Dans Zoopolis, Donaldson et Kymlicka rejettent l’approche abolitionniste, ou extinctionniste, de la théorie du droit des animaux. Ils estiment que ses fondements théoriques sont insuffisants et que les mesures qu’elle promeut pour protéger les animaux domestiques des abus des humains sont disproportionnées. Leur contre-proposition – qui accorde la citoyenneté aux animaux domestiques – a plusieurs conséquences, parmi lesquelles un renforcement de la justification de toutes les formes d’ingérence dans la reproduction des animaux domestiques. Cet article tente de justifier pareille ingérence en raison de l’état particulier de vulnérabilité des animaux domestiques, mais tient également compte du fait que la société mixte a intérêt à éviter l’établissement d’obligations trop exigeantes. Cependant, les humains peuvent accorder aux animaux domestiques existant un statut de citoyen tout en s’avérant incapables de remplir pleinement leur obligation de protéger les plus dépendants d’entre eux. Ils pourraient par conséquent être justifiés de souscrire de manière conditionnelle à « l’extinctionnisme » et limiter la reproduction de ces animaux jusqu’à leur extinction. C’est pourquoi, au lieu de maintenir une opposition stricte entre l’extinctionnisme sous toutes ses formes et l’élaboration d’un cadre politique pour le droit des animaux, l’on devrait, par souci du bien-être des animaux domestiques dans les sociétés dans lesquelles ils vivent, insérer une approche extinctionniste conditionnelle dans le cadre politique élaboré dans Zoopolis
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DOI 10.7202/1029060ar
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